Pannekoek vir Riah


Ek sien haar altyd staan met haar rooi baret, blou uniform, skelm rooi onderrok wat koekeloer en met stewige swart skoene. Haar hare kort, nooit gevleg of gestyl nie, net kort. Prakties. Sy staan by die wasbak, soms besig om te skel as ek eweskielik begin bak. Sy staan by die strykplank, besig om onderklere te vou. Dan kruip-kruip sy oor die teëls- borsel in hand besig om te skrop want die mop, sê sy, kry nie die vuilgoed uit die kraakies uit nie.

Sy was nog altyd daar. ‘n Aanwesige teenwoordigheid in die skaduwees van ‘n stil huis, besig om vuilgoed te skrop en plooie te stryk. Soms sien ek haar swaar oor die bad hang – besig om delikate materiaal tussen haar vingers te vryf. Dan spoel sy en sug soos sy haarself opstoot en loop om die klere te gaan ophang.

Riah. Ons het saam gespeel toe ek klein was. Ek in my pophuis, besig om tafel onder die wasgoeddraad te dek; my pop in haar stoeltjie; eiers en roosterbrood voorgelê vir my familie. Sy sou die muur van lakens stilweg rondom my hang. Elke nou en dan gee sy die regte ‘ooh’ en ‘ah’ van agter die muur om my goed te laat voel. Dan gaan haal sy haar kosblik en roep die tuinier, gee hom sy koffie en begin haar pap eet. Dit was vir my so lekker as ek ook pap met my vingers kon eet. Die krummels wat jou vingers kielie en deur jou hand glip tot in jou mond. Die aflek na die tyd. Sielskos.

Riah, wat altyd ons kom groet het voor sy gaan. My altyd in Zulu gegroet het, toe ek eers die taal begin leer het in laerskool. Sy het in die gang af gegiggel vir my ‘Sawubona’. Sy was natuurlik, besef ek nou, nie Zulu nie. Sy het altyd so uit haar keël gelag. ‘n Halwe lag wat erken eerder as geniet. Sy sou ook die skinderpraatjies van die buurt vir ons kom fluister by die ontbytstafel, voor sy ons beddens begin regtrek het. Dit was vir my vertel hoe Riah ons altyd tot bo in die straat gedra het, sodat ons die geraas op ‘n Dinsdag oggend kon aanskou: die Dustbinmen wat kekkel en lag en agter ‘n vragmotor wat stink aan draf.

Riah, toe ek nog klein was, oppad Durban toe vir vakansie, het ek my Pa gevra wie in die geplakte huisies langs die snelweg moet bly. Hy het skaam probeer verduidelik dat arm mense daar woon. Ek het gevra: “Pa, bly Riah ook daar?” Hy wou my net koester en het geantwoord met ‘n “nee, my kind, sy bly darem in ‘n groter huis met meer slaapkamers.” Ons het jou ook later ‘n agterkamer aangebied, maar jy wag nog vir die huis wat vir jou beloof is, en dan kan jou ma ook by jou bly.

Riah, toe ek ouer word het ek vir jou eendag van die pannekoek gegee wat ek gebak het. Jy het gevra vir die resep en ek moes die Wenresepte se Afrikaans probeer vertaal tot in ‘n Engels in wat jy sal kan verstaan. Ek het gesukkel, en foute gemaak, en somme verkeerd beredeneer toe ek die beslag vir jou wou verdubbel. Ek het geweet wat ek jou bied sal nie by die resep se titel: “Sukses Pannekoek” uitkom nie. Maar ek het gegee. Jy het so baie dankie gesê en ek sou jou nog wou wys hoe om te bak. Ek kon nie slaap daardie aand nie, in bekommernis dat jy nie als sou kon bekostig nie, of dat jy dalk nie die regte gereedskap gehad het nie. Het jy ‘n spaan? Het jou huis ‘n stoof?

Riah. Ek het vandag verdwaal tot by die posbus. Vir 4 maande hoop daar pos op, want jy het dit altyd gaan uithaal. Hier is rooi bankstate en rekeninge met ‘Riah’ op wat ek nou vashou, soos wat die telefoon nog ‘n keer lui opsoek na jou.

Ek wou nog vir jou pannekoek bring, toe jy ingesink in die hospitaal lakens vir my kyk, sonder pretensie dat ons enigsens iets in verband het met mekaar.  Maar daar was dooie bye op die trappe toe ek die eerste keer vir jou gaan kuier het. Daar was dooie bye op die trappe. En nou het ek jou pos.

Jy moet jou pos kom haal, Riah. Die mense soek jou.

 

Advertisements

One thought on “Pannekoek vir Riah

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s